Postales de Cape Cod

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La celebración de mi cumpleaños fue la excusa perfecta para mi escapada a uno de mis rincones favoritos en los Estados Unidos, Cape Cod.IMG_7184

Muchos de ustedes sabrán que siento un amor profundo por esos pueblitos llenos de carácter y personalidad, esos que de verlos se te derrite la mirada. Nueva Inglaterra a quien llamo por el momento, CASA, por su historia y arquitectura esta lleno de estos pueblitos apartados, victorianos, sofisticados y a la vez coquetos, llenos de finas galerías de artes, pequeñas tiendas ‘boutiques’ locales y como si fuera poco por aquello de añadirle más exclusividad y trato personal, la oferta de hospederías alrededor de estos pueblos son generalmente Bed & Breakfasts y Guesthouses, todos operados y manejados por sus propios dueños, lo que vendría siendo el frosty de mi helado.

Cape Cod se encuentra en el estado de Massachusetts en ese rabito del mapa que le da la cara al océano atlántico, es uno de los mayores destinos turísticos del estado y verano es casi imposible visitarle por los cientos y cientos de personas que le llegan a sus pueblos y playas. Cape Cod lo componen diferentes pueblos, de una historia fascinante, los amantes de la pesca aquí encontrarán su edén, la langosta y la sopa de clam chowder son el día a día de la oferta gastronómica, los faros y paisajes costeños son el panorama perfecto para simplemente sentarse y leer Don Quijote.IMG_7193

Definitivamente Cape Cod debe estar en tu lista de ‘Lugares que sueño visitar‘ quizás estas fotos me den la razón.

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20 experiencias que deberías vivir antes de morir

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Si tu corazón palpita a mil millas por hora de solo pensar en viajar y lanzarte a la aventura, pues a prepararte que aquí te comparto una lista de 20 experiencias que deberías vivir antes de morir.

1. Un invierno en Nueva York.

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2. El Festival Loy Kratong, Tailandia

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3. Recorrer las calles de Madrid, España

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4. Visitar el acuario más grande del mundo, Atlanta, Georgia.

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5. Subir a la Torre Eiffel, Paris.

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6. Un crucero por Halong Bay, Vietnam

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7. Convivir con un elefante en Tailandia

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8. Vivir la adrenalina de Costa Rica.

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9. Recorrer la cueva más larga del mundo, Phong Nha, Vietnam

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10. Perderte por los callejones de Venecia, Italia

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11. Respirar Bali

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12. Vivir Barcelona, España

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13. Hacer un vuelo en Globo

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14. Caminar el Gran Cañón, Arizona

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15. Derrochar unos días en Las Vegas, Nevada

P106035816. Abrazar Canadá

 

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17. Tomar una clase de cocina Tailandesa.

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18. Ver Koh Phi Phi, Tailandia desde una montaña

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19. Pasar una primavera en Washington, DC

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20. Lanzarte de la tirolesa más alta y larga del mundo, Chiang Mai

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Ahora les toca a ustedes, cuéntanos cuales serían tus experiencias que recomendarías a otros hicieran antes de morir.

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6 cosas que debes saber al visitar el acuario más grande del mundo

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Dicen muchos que en guerra avisada no muere soldado y si tu calendario ya marca el día que visitaras el acuario más grande del mundo, The Georgia Aquarium, entonces es hora de que tomes en consideración estos seis consejos:
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1.   Hay otros que dicen, “el que madruga, Dios lo ayuda”, Hey! esta es una atracción EXTREMADAMENTE POPULAR en Atlanta, llega temprano si no quieres tener seis autobuses escolares llenos de adorados niños antes que tu en la fila.

2.  Compra tus boletos por internet con anticipación a tu día de visita, disminuirá tu tiempo de espera en las filas.

3.  Realiza una búsqueda en sitios web como GROUPON en los que puedes encontrar paquetes de boletos en precios con descuentos y totalmente legales.

4.  El estacionar tu vehículo dentro del acuario es más costoso, considera estacionamientos que se encuentren en los alrededores del acuario, los cuales son más económicos; si estás decidido a utilizar las facilidades de estacionamiento dentro del acuario, procura comprar tu boleto de estacionamiento desde su página de internet en la cual te ahorrarás $1.

5.  Está completamente PROHIBIDO el entrar comidas o bebidas a las facilidades del acuario.

6. Los alimentos en las facilidades del acuario son excesivamente caros, AHORRA! caminando unas cuadras al conocido THE MALL en THE PEACHTREE CENTER en el que no tan solo encontrarás opciones menos costosas sino más de 20 a escoger.

Que disfrutes tu dia en el acuario más grande del mundo, si ya lo haz visitado comparte con nosotros tus consejos.

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El acuario más grande del MUNDO

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Múltiples viajes he realizado al estado de Georgia pero nunca a una de sus mayores atracciones, The Georgia Aquarium, es por ello que durante mi más reciente visita a dicho estado de la nación americana decidí tacharlo de mi lista y pasar un día completo observando la vida acuática que habita en sus más de 10 millones de galones de agua.

IMG_0129En noviembre del año 2005 oficialmente el acuario abre sus puertas al público gracias al generoso regalo que le hiciere Marcus Bernie cofundador de las tiendas The Home Depot, a la ciudad de Atlanta. Entrar a este acuario es como entrar a otra dimensión y no en vano es galardonado como el acuario más GRANDE y MÁGICO del mundo, en el que tanto niños como adultos de todas las edades disfrutarán del no tan solo observar sino hasta tocar y aún dormir por una noche en el acuario si así lo desean. Más que una experiencia de entretenimiento es una travesía educativa en la que preguntas como ‘si los peces duermen‘ son contestadas, además de demostraciones de como TODA NUESTRA BAZURA arrojada a los océanos afecta la vida acuática.

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El acuario consiste de unas siete enormes salas, siendo dos mis favoritas, Dolphin Tales en la que se lleva a cabo un alucinante y mágico show de delfines y el que a su vez esta incluido en el costo del boleto. El uso de cámaras en este show esta prohibido, sin embargo, les conseguí un corto video que les demuestra un poco la mágica conección de estos animales con el ser humano.

Y Ocean Voyager, que además es la favorita de muchos niños. El solo ponerse de pie frente a esta enorme piscina y ver las ballenas como viajan de un lado a otro con sus “bebés”, todos al mismo ritmo, es una experiencia que llena a muchos de ilusión. IMG_5898

 

Definitivamente el acuario de Georgia vale muchísimo la pena visitar y volver a visitar, nos ayuda a recapacitar y educarnos en muchas cosas sobre todo el enorme daño que causamos por dejar una lata o vidrios en las playas.

Ellos también son seres vivos y nosotros somos parte de que lo sigan siendo. “OCEAN MATTERS”

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Beluga Whales

 

Para obtener más información sobre cómo planificar su día en el acuario aquí les dejo la página:

 http://www.georgiaaquarium.org

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Una primavera en Washington, DC

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Nunca pensé que pasado un año de haber escrito Cherry Blossoms no sólo existen en Japón mis ojos iban a precensiarlo, realmente no me lo imaginaba y para serles honesta las fotos no hacen honor a lo sublime que lucen las sábanas rosadas y blancas por toda la ciudad.

“Washington, si fueses una mujer, serias exactamente esa dama política pero sofisticada e intelectual, que durante la primavera viste un traje de novia de esos que quizás yo jamás podré pagar, tu linaje esta bañado en tonos rosados y blancos, y al Tidal Basin le llegan miles invitados para ver tu traje reflejado en las aguas calmadas formadas por un humano.”

El festival de los árboles de cerezos en Washington, DC marca la llegada de la primavera en los Estados Unidos. Padres, madres, niños, abuelos, amigos, viajeros de alrededor del mundo y hasta perros abarrotan las calles de la ciudad. Música, baile, sonrisas y golosinas excesivamente caras marcan las horas del día.

La belleza de este festival no radica en tan solo ver el esplendor de los árboles, es además en esa vibra de alegrías y compartir entre familias y amigos por cada rincón.

Yo por otra parte, como viajera sola lo disfruté muchísimo, hasta más de lo que imaginé, empezando por mi primera experiencia con Airbnb hasta culminar el festival. Era un deleite el solo sentarme y disfrutar lo que para mi era estar en un edén. Es alucinante, hermoso, un sueño, era como estar en el jardín del cielo. Cerrar los ojos y sentir una lluvia de pétalos era mi mayor placer.

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Viajar a Washington en la primavera estaba en los tops de mi lista de lugares que algún día sueño por recorrer, y debe tiene que estar en tu lista también, ahora se encuentra en mi lista de los lugares que quiero volver, solo que la próxima vez me aseguraré de llevar una memoria externa en la que pueda guardar toda la excesiva y rica historia que esta ciudad guarda en sus fascinantes museos; los amantes de éstos se encontrarán como niño en una tienda de helados de mil sabores, lo único que aquí los museos son…acerca tu oido ojo por favor, son GRATIS!!!. 

Yo tuve la oportunidad de visitar algunos de los que desfilan en el conocido The National Mall, un lugar al que solo me dieron ganas de correr sin parar por ese sentimiento de tanto espacio, libertad y un día espectacular.

IMG_1737The Air and Space Museum, The Smithsonian Castle, The Japan walking street, pasear por los alrededores de El Capitolio, ver la colección de trajes de todas las “Primera Dama”, ver la única cámara que grabó el triste suceso de terrorismo de 9/11 en la ciudad de Nueva York, los proyectos Apolo y sus viajes a la luna, un ADN, ver como las jirafas toman agua, la primera pagoda regalada a Washington, ver los monumentos en memoria a la guerra de Korea, la Segunda guerra mundial, la guerra de mi estimado Vietnamel cual fue interesantísimo luego de mi recién viaje a dicho país y ver la contra parte, los memoriales en honor al Señor Abraham Lincoln, Thomas Jefferson y Martin Luther King Jr.,  fueron algunas de las cosas que disfruté y sobre todo aprendí muchísimo; por último la triste visita al Holocausto, lugar e historia que me hizo viajar por el más desgarrador de los trayectos, sin lugar a dudas volvería a visitarlo.

El festival de los árboles de cerezos culmina con la gran parada, un hermoso y colorido desfile por las calles principales como lo son la Avenida Constitución y el cual además es televisado en vivo.

Conforme llegan  las tardes es como si te encontraras en un teatro, en el que abre el telón y todo cambia a un nuevo escenario, los viajeros mezclados entre locales siguen ahí aprovechando cada instante de un inolvidable rosado atardecer.

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Yo no sé si la vida me regale el volver a Washington, DC, menos si lo volveré a ver, pero de algo que si estoy segura es de lo que de este viaje me llevé…me llevé la convicción de que la amistad no conoce fronteras, lengua, ni tierras, y que el ser humano con sus propias manos tiene tanto poder para destruir como para restaurar, aprovechemos lo máximo de ello y creemos un mundo lleno de lazos de amistad que duren para siempre.

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Qué es Airbnb y mi experiencia

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En espera de mi vuelo de regreso a casa les escribo. Amigos ¡qué viaje!. Cortito pero INTERESANTÍSIMO.

Si ustedes me han seguido a través de mis redes sociales estarán enterados que por los pasados días estuve visitando la capital de la nación americana, Washington, Distrito de Colombia, con el propósito de participar del conocido y hermoso festival de los árboles de cerezos, anécdota que les contaré en un post separado y no puedo esperar a contarles. Sin embargo, hoy quiero hablarles de lo que formó parte de mi placentera experiencia y me refiero a Airbnb, compañía a través de la cual realicé mi reserva de alojamiento para este viaje, y fue tan excelente experiencia que vengo a compartirla con ustedes.

A ponerse cómodos que aquí les voy.

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QUÉ ES AIRBNB

Muchos aún no le conocen, la realidad es que últimamente esta compañía esta sonando cada vez más y más entre los viajeros y ahora entiendo el por qué.

Airbnb es una joven compañía fundada apenas en el 2008 con base en San Francisco, California. En simples palabras es un portal en el internet que ofrece alojamientos ya sean de tipo habitaciones compartidas o privadas, apartamentos, casas y hasta villas en más de 34,000 ciudades alrededor del mundo, todo a través de una comunidad de viajeros, unos ofreciendo alojamiento, éstos se les conocen como los anfitriones o hosts en inglés; y otros viajeros, como yo, que simplemente andan en la búsqueda de alojamiento desde estadías que van por una noche hasta largo plazo de meses. Existe de todo para todos y para todos los presupuestos.

Si bien notaron, les mencioné que es una COMUNIDAD, la compañía promueve el crear más que una simple estadía, una experiencia y crear lazos de amistad entre el anfitrión y el invitado (viajero). Qué eres un viajero que necesitas una casa completa para ti y tus niños en Orlando por una semana, no hay problema! no vas a negociar con Don bienes raíces o Doña cadena multinacional, el dueño de la propiedad y airbnb serán tus personas contacto.

CÓMO REALIZAR UNA RESERVA EN AIRBNB

Aunque el proceso de reserva es un tanto similar al que todos conocemos a la hora de realizar la reserva de un cuarto de hotel, Airbnb por el contrario, 1) garantiza que ambas partes sean correspondidas en caso de alguna discrepancia,  2) tanto el anfitrión como el invitado deben crear un perfil y completar un proceso de identificación en airbnb.com en el cual más que un nombre y apellido es una carta de introducción, presentación y referencia para ambas partes. Suena a algo complicado pero la realidad es que no lo es en lo absoluto.

Sencillo! una vez en la página de airbnb.com, seleccionas la ciudad en la estás interesado buscar alojamiento, fechas, cantidad de personas a alojarse, igual como si fueras a reservar un cuarto de hotel (para esta búsqueda inicial no es necesario crear un perfil).

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Completada toda esta información, te aparecerá una lista de las propiedades disponibles y es ahí donde filtras la información si quieres un cuarto privado, compartido, una casa completa, límites de precios etc., seleccionas aquellas propiedades que te llamaron la atención, y es aquí donde radica la diferencia a una reserva de hotel, tu contactas al anfitrión directamente a través de la forma que provee airbnb, toda la conversación queda registrada, el anfitrión te contesta y dicho sea de paso, la página de internet de airbnb es tan amigable al usuario que hasta indica en forma de porcentaje cuan rápido es el anfitrión en contestar, mientras más bajo es el porcentaje más tiempo se toma el anfitrión en contestar las solicitudes de alojamiento,  esto te dará un idea de cuando esperar una contestación; además te presenta un mapa mostrando la localización de todas las propiedad disponibles, en lo personal a mi me encanta esta herramienta ya que a la hora de hacer toda la búsqueda me hace más sentido tener el mapa a la mano, es más fácil para mí.

A este punto deberás haber completado tu perfil y proceso de verificación, haz intercambiado correos y conversaciones con el anfitrión, éste realiza una especie de aprobación, lo que quiere decir que ese cuarto o alojamiento esta en algo así como un hold para ti , NO ES UNA RESERVA, tienes un tiempo límite para LEER todos los términos, cada anfitrión tiene sus propias reglas, limitaciones, política de cancelación, algunos son más flexibles que otros, etc., etc..

PROCESO DE PAGO PARA LA RESERVA

Es aquí donde radica la segunda diferencia a una reserva de hotel, si estás de acuerdo con todos los términos y realizas la reserva, a la hora de pagar utilizas tu tarjeta de crédito, airbnb cargará el monto total de la estadía completa a tu tarjeta de crédito, esta información no le llega al anfitrión, esto es procesado por Airbnb directamente, el dinero no le es liberado al anfitrión hasta un día después de que realizas el check-in.

Ya con esto haz completado tu reserva y recibirás un correo con instrucciones específicas de como llegar a la propiedad, dirección, teléfonos contactos de los anfitriones.

MI EXPERIENCIA PERSONAL CON AIRBNB

ES-PEC-TA-CU-LAR!!!

Soy mujer, viajo independiente por el mundo Y NO ME HOSPEDO en todo lo que parezca tener una cama y un techo. Sin embargo, una vez viajas a países como Tailandia, Vietnam o Indonesia, venir a los EE.UU. y ver tarifas de  $200 dólares por una noche de alojamiento en un hotel básico te suena a algo así como, “mejor lo ahorro para ocho noches en un buen hotel en el sudeste asiático”, me rehúso a pagarlo, pero siempre hay alternativas, solo hay que buscar y leer. En vista de ello y la alta demanda en cuartos de hotel en el destino que iba a visitar, decidí considerar Airbnb y tratarlo, ya había escuchado de la compañía entre viajeros, internet, pero nunca había tenido la experiencia, hice todo el proceso y decidí alojarme en un apartamento compartido con una pareja de profesionales pero con mi cuarto privado; hoy les puedo decir que mi experiencia sobrepasó mis expectativas por cinco sencillas razones en ningún orden de preferencia en particular:

1) costo – mi presupuesto andaba entre $75 dólares o menos por noche, (cosa que suena a algo irreal para efectos de alojamiento dentro de los Estados Unidos) durante mi búsqueda conseguí un cupón de $50 dólares de descuento del total de mi estadía, éste sólo aplicaba a nuevos usuarios de airbnb, por lo tanto me aplicaba y BINGO!, la propiedad que seleccioné estuvo muy por debajo de mi presupuesto, más los descuentos,  fue perfecto para mi. Los cupones y yo somos muy amigos y es uno de mis tips para ahorrar durante un viaje.

2) localización de la propiedad – El metro en Washington es sumamente sencillo, fácil y claro, 15 minutos máximo en tren me tomaba llegar desde el apartamento hasta los puntos de interes y el aeropuerto Ronald Reagan Washington National Airport (DCA). La estación más cercana de mi alojamiento estaba literalmente al lado del edificio, no me tomaba un minuto completo llegar a la estación. Para mi la localización de la propiedad estaba perfecta.

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Desde la estación de tren – Rhode Island Avenue

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Complejo de Edificios

3) calidad y privacidad de alojamiento – mi cuarto y el apartamento completo estaban sumamente impecables, limpios, organizados, elementos muy importantes para mi a la hora de alojarme en un lugar, el edificio es un proyecto de apartamentos nuevos llamado City Oasis, una farmacia CVS en la esquina y un pequeño centro comercial a solo pasos del edificio; en cuanto a la privacidad, me sentí en casa, en silencio, jamás mis anfitriones invadieron mi privacidad, de todas maneras ninguno estábamos durante el día, ellos son una pareja que trabajan y yo una viajera ‘turisteando’. En todo momento me sentí muy segura, para accesar al edificio es con una tarjeta, en adición la propiedad cuenta con guardia de seguridad. Por otra parte, tenía acceso a utilizar la cocina, sala, lavadora y secadora, no me puedo quejar!

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Sala de apartamento

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Mi habitación privada

 

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Baño de mi habitación – mi cuarto contaba además con baño privado que conectaba al cuarto directamente.

4) servicio al cliente por parte de airbnb – durante el proceso de reserva tuve una pregunta y contacte airbnb por teléfono, fueron muy profesionales y aceptaron mi cupón sin ningún problema, hasta charlé unos minutos sobre viajes… me encantó el servicio.

5) excelente comunicación por parte de mis anfitriones – Desde el momento que los contacté pasaron par de horas para obtener respuesta, y les digo “par de horas” por que envíe mi email a las 3 de la madrugada, a la mañana siguiente me esperaba un correo de Taylor y Stephanie, me hicieron sentir que eran personas confiables y contestaron TODAS y cada una de mis preguntas. Hoy puedo decirles que ya no son mis anfitriones, son mis AMIGOS.

Sin duda alguna, estoy felíz y muy complacida por mi elección, definitivamente volvería a utilizar los servicios de Airbnb y en caso de regresar en algún futuro a Washington, DC tengo nuevos amigos que me esperan. Esto es Airbnb.

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Flamenkita Viajera no ha sido auspiciada, no recibe ninguna remuneración monetaria o en ninguna forma por su opinión ni está afiliada con airbnb. Las opiniones y expresiones vertidas en este post son propias y genuinas.