Qué es Airbnb y mi experiencia

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En espera de mi vuelo de regreso a casa les escribo. Amigos ¡qué viaje!. Cortito pero INTERESANTÍSIMO.

Si ustedes me han seguido a través de mis redes sociales estarán enterados que por los pasados días estuve visitando la capital de la nación americana, Washington, Distrito de Colombia, con el propósito de participar del conocido y hermoso festival de los árboles de cerezos, anécdota que les contaré en un post separado y no puedo esperar a contarles. Sin embargo, hoy quiero hablarles de lo que formó parte de mi placentera experiencia y me refiero a Airbnb, compañía a través de la cual realicé mi reserva de alojamiento para este viaje, y fue tan excelente experiencia que vengo a compartirla con ustedes.

A ponerse cómodos que aquí les voy.

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QUÉ ES AIRBNB

Muchos aún no le conocen, la realidad es que últimamente esta compañía esta sonando cada vez más y más entre los viajeros y ahora entiendo el por qué.

Airbnb es una joven compañía fundada apenas en el 2008 con base en San Francisco, California. En simples palabras es un portal en el internet que ofrece alojamientos ya sean de tipo habitaciones compartidas o privadas, apartamentos, casas y hasta villas en más de 34,000 ciudades alrededor del mundo, todo a través de una comunidad de viajeros, unos ofreciendo alojamiento, éstos se les conocen como los anfitriones o hosts en inglés; y otros viajeros, como yo, que simplemente andan en la búsqueda de alojamiento desde estadías que van por una noche hasta largo plazo de meses. Existe de todo para todos y para todos los presupuestos.

Si bien notaron, les mencioné que es una COMUNIDAD, la compañía promueve el crear más que una simple estadía, una experiencia y crear lazos de amistad entre el anfitrión y el invitado (viajero). Qué eres un viajero que necesitas una casa completa para ti y tus niños en Orlando por una semana, no hay problema! no vas a negociar con Don bienes raíces o Doña cadena multinacional, el dueño de la propiedad y airbnb serán tus personas contacto.

CÓMO REALIZAR UNA RESERVA EN AIRBNB

Aunque el proceso de reserva es un tanto similar al que todos conocemos a la hora de realizar la reserva de un cuarto de hotel, Airbnb por el contrario, 1) garantiza que ambas partes sean correspondidas en caso de alguna discrepancia,  2) tanto el anfitrión como el invitado deben crear un perfil y completar un proceso de identificación en airbnb.com en el cual más que un nombre y apellido es una carta de introducción, presentación y referencia para ambas partes. Suena a algo complicado pero la realidad es que no lo es en lo absoluto.

Sencillo! una vez en la página de airbnb.com, seleccionas la ciudad en la estás interesado buscar alojamiento, fechas, cantidad de personas a alojarse, igual como si fueras a reservar un cuarto de hotel (para esta búsqueda inicial no es necesario crear un perfil).

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Completada toda esta información, te aparecerá una lista de las propiedades disponibles y es ahí donde filtras la información si quieres un cuarto privado, compartido, una casa completa, límites de precios etc., seleccionas aquellas propiedades que te llamaron la atención, y es aquí donde radica la diferencia a una reserva de hotel, tu contactas al anfitrión directamente a través de la forma que provee airbnb, toda la conversación queda registrada, el anfitrión te contesta y dicho sea de paso, la página de internet de airbnb es tan amigable al usuario que hasta indica en forma de porcentaje cuan rápido es el anfitrión en contestar, mientras más bajo es el porcentaje más tiempo se toma el anfitrión en contestar las solicitudes de alojamiento,  esto te dará un idea de cuando esperar una contestación; además te presenta un mapa mostrando la localización de todas las propiedad disponibles, en lo personal a mi me encanta esta herramienta ya que a la hora de hacer toda la búsqueda me hace más sentido tener el mapa a la mano, es más fácil para mí.

A este punto deberás haber completado tu perfil y proceso de verificación, haz intercambiado correos y conversaciones con el anfitrión, éste realiza una especie de aprobación, lo que quiere decir que ese cuarto o alojamiento esta en algo así como un hold para ti , NO ES UNA RESERVA, tienes un tiempo límite para LEER todos los términos, cada anfitrión tiene sus propias reglas, limitaciones, política de cancelación, algunos son más flexibles que otros, etc., etc..

PROCESO DE PAGO PARA LA RESERVA

Es aquí donde radica la segunda diferencia a una reserva de hotel, si estás de acuerdo con todos los términos y realizas la reserva, a la hora de pagar utilizas tu tarjeta de crédito, airbnb cargará el monto total de la estadía completa a tu tarjeta de crédito, esta información no le llega al anfitrión, esto es procesado por Airbnb directamente, el dinero no le es liberado al anfitrión hasta un día después de que realizas el check-in.

Ya con esto haz completado tu reserva y recibirás un correo con instrucciones específicas de como llegar a la propiedad, dirección, teléfonos contactos de los anfitriones.

MI EXPERIENCIA PERSONAL CON AIRBNB

ES-PEC-TA-CU-LAR!!!

Soy mujer, viajo independiente por el mundo Y NO ME HOSPEDO en todo lo que parezca tener una cama y un techo. Sin embargo, una vez viajas a países como Tailandia, Vietnam o Indonesia, venir a los EE.UU. y ver tarifas de  $200 dólares por una noche de alojamiento en un hotel básico te suena a algo así como, “mejor lo ahorro para ocho noches en un buen hotel en el sudeste asiático”, me rehúso a pagarlo, pero siempre hay alternativas, solo hay que buscar y leer. En vista de ello y la alta demanda en cuartos de hotel en el destino que iba a visitar, decidí considerar Airbnb y tratarlo, ya había escuchado de la compañía entre viajeros, internet, pero nunca había tenido la experiencia, hice todo el proceso y decidí alojarme en un apartamento compartido con una pareja de profesionales pero con mi cuarto privado; hoy les puedo decir que mi experiencia sobrepasó mis expectativas por cinco sencillas razones en ningún orden de preferencia en particular:

1) costo – mi presupuesto andaba entre $75 dólares o menos por noche, (cosa que suena a algo irreal para efectos de alojamiento dentro de los Estados Unidos) durante mi búsqueda conseguí un cupón de $50 dólares de descuento del total de mi estadía, éste sólo aplicaba a nuevos usuarios de airbnb, por lo tanto me aplicaba y BINGO!, la propiedad que seleccioné estuvo muy por debajo de mi presupuesto, más los descuentos,  fue perfecto para mi. Los cupones y yo somos muy amigos y es uno de mis tips para ahorrar durante un viaje.

2) localización de la propiedad – El metro en Washington es sumamente sencillo, fácil y claro, 15 minutos máximo en tren me tomaba llegar desde el apartamento hasta los puntos de interes y el aeropuerto Ronald Reagan Washington National Airport (DCA). La estación más cercana de mi alojamiento estaba literalmente al lado del edificio, no me tomaba un minuto completo llegar a la estación. Para mi la localización de la propiedad estaba perfecta.

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Desde la estación de tren – Rhode Island Avenue

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Complejo de Edificios

3) calidad y privacidad de alojamiento – mi cuarto y el apartamento completo estaban sumamente impecables, limpios, organizados, elementos muy importantes para mi a la hora de alojarme en un lugar, el edificio es un proyecto de apartamentos nuevos llamado City Oasis, una farmacia CVS en la esquina y un pequeño centro comercial a solo pasos del edificio; en cuanto a la privacidad, me sentí en casa, en silencio, jamás mis anfitriones invadieron mi privacidad, de todas maneras ninguno estábamos durante el día, ellos son una pareja que trabajan y yo una viajera ‘turisteando’. En todo momento me sentí muy segura, para accesar al edificio es con una tarjeta, en adición la propiedad cuenta con guardia de seguridad. Por otra parte, tenía acceso a utilizar la cocina, sala, lavadora y secadora, no me puedo quejar!

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Sala de apartamento

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Mi habitación privada

 

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Baño de mi habitación – mi cuarto contaba además con baño privado que conectaba al cuarto directamente.

4) servicio al cliente por parte de airbnb – durante el proceso de reserva tuve una pregunta y contacte airbnb por teléfono, fueron muy profesionales y aceptaron mi cupón sin ningún problema, hasta charlé unos minutos sobre viajes… me encantó el servicio.

5) excelente comunicación por parte de mis anfitriones – Desde el momento que los contacté pasaron par de horas para obtener respuesta, y les digo “par de horas” por que envíe mi email a las 3 de la madrugada, a la mañana siguiente me esperaba un correo de Taylor y Stephanie, me hicieron sentir que eran personas confiables y contestaron TODAS y cada una de mis preguntas. Hoy puedo decirles que ya no son mis anfitriones, son mis AMIGOS.

Sin duda alguna, estoy felíz y muy complacida por mi elección, definitivamente volvería a utilizar los servicios de Airbnb y en caso de regresar en algún futuro a Washington, DC tengo nuevos amigos que me esperan. Esto es Airbnb.

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Flamenkita Viajera no ha sido auspiciada, no recibe ninguna remuneración monetaria o en ninguna forma por su opinión ni está afiliada con airbnb. Las opiniones y expresiones vertidas en este post son propias y genuinas.

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Consejos para Ciudadanos Americanos tramitar visa a Vietnam

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Si haz llegado a esta página es por que en algún lugar de tu mente viajera tienes planificado visitar la maravillosa República de Vietnam, y permíteme decirte FELICIDADES!, prepárate a tener el viaje de tu vida, un viaje que atesorarás para SIEMPRE!.

Como bien muchos de ustedes sabrán, el pasado mes de Noviembre de 2013 tuve la oportunidad de visitar Vietnam,  y dado a la poca y confusa información que pude encontrar en el internet en Español hoy quiero compartirles mis consejos en blanco y negro y basados en mi experiencia personal.

1. El proceso es más sencillo de lo que te imaginas, asegúrate de tener al menos un mes antes de tu partida para completar los tramites, aunque todo el proceso tarda alrededor de 7 a 10 días hábiles, es buena idea que tengas tiempo en caso de algún inconveniente con tus documentos.

2. La oficina gubernamental autorizada para procesar la visa para entrar a Vietnam en Los Estados Unidos se llama ‘Embassy of the Socialist Republic of Vietnam in the United States of America’, o sea, el Consulado de Vietnam, localizado en Washington D.C. y su página oficial en el internet es: 

http://www.vietnamembassy-usa.org  

Existen agencias de viajes en el internet, hoteles que te ofrecerán el servicio de procesar tu visa, en lo personal yo preferí irme por la vía que entendía era la más segura, a través del consulado directamente.

3. Puedes procesar tu Visa hasta seis meses antes de la fecha del viaje.

4. Para procesar tu visa NO TIENES que ir personalmente a las oficinas, a menos que residas en Washington D.C, puedes procesar todo por correo postal.

5. TIPOS DE VISA y COSTOS:

– Visa de Entrada Simple o ‘Single Entry’- $100

– Visa de Entradas Múltiples o ‘Multiple entries’$150

Costos pueden ser pagados por medio de giro postal.

6. El tiempo mínimo por el que puedes solicitar tu visa es de 1 MES – aunque viajes por 2 semanas tu visa te será válida hasta por 1 mes.

7. Existen dos maneras de tramitar tu Visa para entrar a Vietnam:

  • Opción #1 – A través del Consulado de Vietnam en Washington D.C, asegúrate de:
  1. Que tu pasaporte se encuentre vigente al menos 6 meses luego de la fecha de tu regreso.
  2. Incluir un cheque por el monto total de $100 ó $150 dólares (depende el tipo de visa que selecciones)
  3. Un sobre pre pagado en el que recibirás tu pasaporte devuelta; {importante que incluyas un modo de rastreo para ambos sobres}
  4.  Incluir una foto original tamaño 2 x 2.
  5.  Completa y firma la solicitud {forma}

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Dentro de 7 a 10 días hábiles recibirás tu pasaporte con la estampa de tu visa. Asegúrate que la información en ella, como las fechas permitidas de entrada y salida estén correctas.

  • Opción #2 – 

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Visa a tu llegada o ‘Visa on arrival, para ello necesitarás un carta de ‘invitación’ de parte del consulado de Vietnam, y una foto original 2×2, ninguna aerolínea te permitirá abordar la nave si no tienes esta carta o tu pasaporte ya estampado con la visa.  A mi llegada al aeropuerto en Hanoi pude ver las oficinas con los letreros ‘Visa on Arrival‘, sin embargo, aunque esta opción es mas económica, si viajas por primera vez yo recomiendo llevar tu pasaporte estampado y todo listo, los oficiales de inmigración de cualquier aeropuerto del mundo me aterran y mientras pueda estar menos tiempo parada contestando sus secas preguntas, MEJOR!.

8. Si necesitas ponerte en contacto con el Consulado de Vietnam en los Estados Unidos aquí te dejo los detalles:

Embassy of Vietnam

Teléfono: (202) 861- 0737  

Fax: (202) 861- 1297 and (202) 861- 0917

Email: vnconsular@vietnamembassy.us

Website: http://www.vietnamembassy.us

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Tips: Renovando tu Pasaporte Norteamericano

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Nota: Este post se refiere única y exclusivamente al proceso de renovación de un pasaporte norteamericano para adultos!
Luego de 10 largos años de uso y abusos le llegó la hora a mi pasaporte de decirle adiós y darle paso a uno nuevo, les admito que antes de enviarlo le dí besitos, jajaja pasaba las páginas y veía cada estampa, cada visa, cada entrada, era recordar tantas aventuras, caras de oficiales de inmigración que me hicieron la vida imposible, si! hasta eso recordé!. Sin embargo, hoy no les vengo a hablar de toda la melancolía y sentimientos que me envolvieron cuando le llegó la hora de decirle adiós a mi viejo y arrugado pasaporte, más bien, vengo a compartirles mis notas generales y consejos de lo que fue mi experiencia de renovar mi pasaporte norteamericano dentro de los Estados Unidos.

Mi pasaporte ya estaba para vencerse en unos 2 meses, y dado a que el próximo destino que estaré visitando requiere pasaporte, el renovarlo era una gestión obligatoria que tenía que realizar. Realmente el proceso es sumamente sencillo y bastante rápido, pero mi negligencia lo hizo más complicado, aquí les cuento, pero antes les comparto unas notas.

  1. Un pasaporte se puede renovar hasta nueve meses antes de su fecha de expiración.
  2. Para renovar tu pasaporte directamente en una de las localidades del Departamento de Estado, necesitas una cita y requiere que pagues un cargo adicional, por lo que te recomiendo que realices toda tu gestión a través de envío por UPS, Fedex o USPS. Asegúrate de añadir el servicio de rastrear el paquete.
  3. Puedes renovar tu pasaporte en ciertas localidades del correo postal, sin embargo, ellos realizarán el mismo proceso que TÚ puedes hacer desde la comodidad de tu hogar, solo que ellos te cobrarán un cargo extra por hacerlo a través del correo.
  4. NO TODO el mundo cualifica para renovar su pasaporte a través de envío por correo postal, existen algunas restricciones a las que tienes que aprobar, de lo contrario deberás presentarte en las oficinas directamente. Consulta el sitio web travel.state.gov para obtener más información.
  5. Solo si a) tu pasaporte más reciente fue emitido hacen menos de 15 años b) tenías 16 años o más cuando este fue emitido c) puedes someter tu pasaporte con la solicitud, o sea que, no está dañado o perdido d) utilizas el mismo nombre, exactamente como aparece en el pasaporte, entonces puedes utilizar la forma DS82, que fue la yo utilicé. Puedes llenarla en línea e imprimirla para que esté en una letra completamente legible. No olvides que deberás anejar una (1) foto tamaño 2×2, verifica en el sitio web travel.state.gov los requisitos de fotos para pasaporte.
  6. OJO: En la parte superior de la solicitud encontrarás dos opciones a escoger para el formato de tu pasaporte 1) un pasaporte de 28 páginas, formato estándar o 2) pasaporte de 52 páginas – no estándar. Muy recomendado! ya que estás renovando tu pasaporte, selecciones el de 52 páginas, en caso de que en un futuro necesites más páginas para tu pasaporte NO tendrás que pagar extra (cargo de unos $80 dólares por añadir páginas),   aprovecha ahora que te sale GRATIS!. Para que falten, que sobren! no?
  7. MUY IMPORTANTE! Además de tu pasaporte el Departamento de Estado de los Estados Unidos te ofrece la opción de obtener lo que se conoce como U.S. Passport Card, que no es nada más que una tarjeta de identificación que actúa como un pasaporte, en lo personal, considero que si ya tienes tu pasaporte ésta es totalmente innecesaria. El detalle con esta tarjeta es que si deseas viajar a destinos internacionales, extranjeros, NECESITAS de todas formas tu PASAPORTE, la tarjeta no es válida para entrar a destinos internacionales!. Tu pasaporte es más que suficiente.
  8. El costo de renovar tu pasaporte como adulto al momento de este post es de $110 dólares, consulta el sitio web travel.state.gov para costos actualizados o los casos en que sea un menor de edad o adulto aplicando por primera vez.
  9. Distintas formas de pago son aceptadas incluyendo cheques personales.

Lo NUEVO! Qué es un E-Passport?

 Ahora el mundo de la tecnología si no empieza con una ‘i’, arranca con una ‘E’. Y los pasaportes no se quedan atrás. El e-passport no es nada más que un pasaporte electrónico, los nuevos pasaportes ahora incluyen una especie de chip, el mismo almacena exactamente toda la información que posee tu pasaporte de papel, tu información personal, foto, un número único de identificación, inclusive tu firma digitalizada para mayor seguridad y evitar alguna alteración; Este chip no es algo que puedes desprender  y no llevarlo en tu pasaporte, este viene ya impreso en él. Así que no te extrañe cuando te llegue tu pasaporte con un sellito que no habías visto anteriormente.

MI ODISEA y CONSEJO NUMERO 10

El tiempo que toma procesar tu pasaporte, según ellos es de unas 4 a 6 semanas, y si no tomas el tiempo para revisar tu solicitud e incluir todos los documentos necesarios te pasará igual que a mí. VIAJEROS y VIAJERAS del mundo NO OLVIDEN FIRMAR SU SOLICITUD!!!!!!!!!

Ustedes no podrán creerme que luego de toda mi melancolía y drama de enviar mi viejo pasaporte, NO firmé la solicitud, que horrible momento!, lo primero que hice fue buscar en el internet esta oración: Qué pasaría si no firmo mi solicitud de renovar mi pasaporte? y para mi consuelo saben que encontré?, un comentario de ‘alguien’ diciendo: Tu solicitud no será procesada y deberás pagar los cargos nuevamente!… oh! cómo les explico lo que sentía, fue un momento de mucha frustración, sin embargo, esta fue mi realidad:

No pasó una semana cuando TODOS mis documentos {mi viejo pasaporte, solicitud y pago} estaban devuelta en mi buzón de correo con una nota que indicaba que no pudieron procesar mi solicitud por falta de firma, inmediatamente la firmé y corrí al correo y en menos de dos semanas mi nuevo pasaporte estaba esperando en mi buzón, NO tuve que pagar nuevamente los cargos, PERO! mi viejo pasaporte no estaba incluido en el mismo paquete! 😦

En solo una semana mi viejo pasaporte allí también estaba esperando en mi buzón. Los envían en paquetes separados. Qué alegría! :).

Así que, si es tiempo de renovar tu pasaporte, ya sabes que el proceso es sencillo y rápido. También puedes verificar el estatus de tu aplicación en su página de internet.

Espero que les hayan servido de ayuda estos consejos.

Flamenkita Viajera

FELIZ CUMPLEAÑOS UNITED STATES

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Y LLEGÓ EL …..

4_de_julio_titleUn festivo que los norteamericanos celebran con MUCHA PERO MUCHA ALGARABIA!!!… es toda una emoción! Es el único día del año en el que TODO Estados Unidos se convierte en el punto más luminoso del planeta, la radio se abarrota de anuncios promoviendo el 4 de Julio, las familias y niños llenan las playas, lagos, parques y downtowns llenos de sonrisas e ilusión, cierran muchas avenidas y calles principales y tan pronto cae la noche fuegos artificiales decoran el universo por todos lados, y es que no es para menos, es un día que marcó lo que es Estados Unidos hoy, cuando oficialmente lo que era un país se proclamó formalmente separado del imperio británico. Es su CUMPLEAÑOS!!! 

1_Freedom_Over_Texas_Photo_Credit_Richard_Carson_t750x550Aunque provengo de una cultura en la que es un día muy normal y común, me llena de muchísima emoción, el sentir esa cosquilla en el corazón cada vez que lanzan un fuego artificial y ver como queda reflejado una lluvia de colores sobre el agua, convierten cualquier noche en algo mágico. Mi mayor deleite es ver esa luz reflejada en la mirada de los niños culminado con una picada de ojos cuando explota. No se por qué razón, pero siempre en esta fecha a la vez medito y recuerdo ese día en el que con mano derecha en mi pecho me convertí en Ciudadana Americana, un día que para muchos es un sueño eternamente acariciado, un día que para muchos ven con mucha agonía llegar, un día que para muchos les cuesta toda su familia y tierra dejar atrás.

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Al pasar de los años he tenido la oportunidad de celebrarlo en diferentes Estados, y este año he viajado al Sur de la nación… Miami, en el estado de Florida, para celebrarlo en una de sus áreas más reconocidas, South Beachaún no les puedo explicar que tal es la vibra allí, por que es algo que viviré por primera vez esta noche, pero sí les aseguro que me hace mucha ilusión al punto que ya ando armada y lista con todos mis petardosNo se imaginan mi alegría, ando de brincos como niñíta de moñitos locos.

Si en algún momento tienes la oportunidad de visitar los Estados Unidos en un 4 de Julio, ésta es una actividad que no te debes perder y es totalmente GRATIS para toda la familia. Solo considera que al ser un gran festivo, todos los comercios cierran, aún los bancos.

Acompáñame a través de mis redes sociales, donde compartiré fotos de un 4 JULIO lleno de sonrisas e ilusión.
HAPPY BIRTHDAY UNITED STATES!
Flamenkita Viajera